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IL Y A UN SIÈCLE NAISSAIT LA GRANDE DAME DU JAZZ, ELLA FITZGERALD

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Ella Fitzgerald, « The First Lady of Song » chanteuse de jazz américaine, est née le 25 avril 1917 à Newport News.

C’est sous le surnom de « The First Lady of Swing » qu’elle est premièrement connu avant qu’elle ne devienne« The First Lady of Song » après l’apogée du « Swing ».

Elle commence à chanter à 16 ans en 1934 au théâtre Apollo de Harlem à New York.  Avec une tessiture de trois octaves, elle est remarquable pour la pureté de sa voix et sa capacité d’improvisation, particulièrement en scat (forme de jazz vocal où des onomatopées sont utilisées plutôt que des paroles). Elle chantera avec différents orchestres avant de débuter une carrière solo à succès en 1941 même si, comme tous les noirs de son temps elle est victime de discrimination.

Marilyn Monroe apporte un grand soutien à sa carrière en l’imposant littéralement au Mocambo Club de Los Angeles. En effet, Marilyn, très grande admiratrice d’Ella Fitzgerald, téléphone en personne au patron du club et lui demande de programmer Ella Fitzgerald contre la promesse de réserver, chaque soir où elle se produirait, une table au premier rang. Ne pouvant refuser une telle publicité, le patron accepte et Marilyn tient parole.

Ella remporte de nombreuses récompenses dont 13 Grammy Awards, mais la plus prestigieuse demeure  le sacre de Jazz Master en 1985 au NEA – National Endowment for the Arts.

Elle chante vers les années 60 avec de nombreux partenaires instrumentaux comme Oscar Peterson, Count Basie, Roy Eldridge, Joe Pass, Dizzy Gillespie, et le trio de Tommy Flanagan. Elle a aussi chanté avec d’autres voix du jazz comme Nat King Cole ou Frank Sinatra.

Elle apparaît dans beaucoup de films comme actrice et chanteuse mais elle succombe en 1996 à son diabète qui l’avait rendu aveugle et conduit les médecins à l’amputer des deux jambes déjà en 1993. Elle meurt d’une crise cardiaque le 15 juin 1996 à Beverly Hills, à l’âge de 79 ans.

 

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